Книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Алексей Пехов, Под знаком мантикоры – скачать fb2, epub, pdf на ЛитРес, t0

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Мне стало интересно, есть ли у Пехова, что-либо подобное, и к моей большой радости нашел «Под знаком Мантикоры». Эта книга написана в стиле. Скачать электронную книгу ✅«Под знаком мантикоры» Алексея Пехова бесплатно в форматах fb2, epub, rtf, txt без регистрации с литературного сайта. «Под знаком мантикоры» Алексей Пехов ◫ Скачать бесплатно книгу в форматах fb2, epub, rtf, txt с портала «jbernalesstopp.tk». Рецензия.

Жирная рыжеватая грязь противно чавкала под копытами лошадей и заставляла всадников быть начеку. В любой момент животные могли поскользнуться, и люди, решившие отправиться в столь странную прогулку по ненадежной дороге, старались придерживать своих коней. Из-за этого Фернан уже опаздывал на час. Если не на два. Спустя какое-то время холмы остались позади — и всадники въехали в небольшую долину. Быстрая речка, маленькая сонная деревушка.

Лишь шпили небольшого охотничьего замка, расположенного на дальней оконечности долины, немного оживляли пасторальный пейзаж. Фернан посмотрел на замок, удовлетворенно кивнул и ударил лошадь в бока каблуками сапог.

Дорога была сухой, не то что во время путешествия через холмы, и скорость всадников заметно увеличилась. Через деревушку они пролетели, словно горячий августовский ураган, что иногда обрушивается на Таргеру, преодолев Сарейское море. Фернан ему не. Замок назывался Арреда и был построен лет двести тому назад тогдашним королем.

Алексей Пехов Под знаком мантикоры скачать книгу fb2 txt бесплатно, читать текст онлайн, отзывы

Небольшой, аккуратный, почти игрушечный, Арреда не был приспособлен для обороны. Никто не собирался пережидать нападение врагов за тонкими, невысокими стенами или в двух изящных, но совершенно не приспособленных для боя башенках. Охотничий замок — вот его второе название. Раньше тут очень любили останавливаться короли, благо здесь их всегда ожидала славная охота на ланей и лесных котов. Но короли имеют премерзкое свойство умирать или быть умерщвленными.

Предку нынешнего короля не повезло. Как раз во время охоты в окрестностях этого замка он получил арбалетный болт в шею и приказал долго жить. Стрелка не нашли, а безутешная вдовствующая королева так невзлюбила место, возле которого погиб ее муж, что передала эту нелюбовь своим детям. Ни один король Таргеры больше ни разу не приезжал в Арреду, и, так как замок в общем-то стоял без дела, его быстро подарили за какие-то заслуги одному из военачальников рода де Туриссано.

Впрочем, ему ничего другого не оставалось — с приставленной к горлу шпагой не поспоришь. С тех пор с невысоким блондином предпочитали не связываться, а если и злословили по поводу его маленького роста, то тихо и тайно.

Всегда подтянутый, опрятно одетый, прекрасно умеющий скрывать свои эмоции от окружающих под маской спокойствия, а иногда и высокомерия, сеньор Фернан был нелюбим двором. Он не очень-то из-за этого расстраивался и платил разодетому скопищу придворных лизоблюдов тем. Сейчас мне будет достаточно увидеться с тем, кто здесь распоряжается. Не могли бы вы быть столь любезны и освободить дорогу?

Дорожный костюм мышиного цвета, шляпа и перо серой расцветки, витая серебряная цепь очень тонкого, тройного плетения. Короткий серый плащ удерживался на плечах с помощью застежки.

Широкий пояс, отличная шпага со сложной витой гардой. Картину довершала серьга в левом ухе сеньора. Как видно, именно продолговатый изумруд привлек первоначальное внимание стражей, и они не сразу обратили внимание на маленький серебряный значок, приколотый к костюму.

А обратить на него внимание следовало в первую очередь. Значок изображал маленькую ящерку с шестью лапами и головой петуха. Говоривший стражник осекся на полуслове, вытаращил глаза, как будто опасаясь, что василиск сейчас оживет. В разговор пришлось вступать второму жандарму: Слуга кивнул, и Фернан, удовлетворенно кивнув в ответ, вошел в замок.

Быть может, Вето Нос чересчур любит ныть и ругаться, быть может, он слишком часто играет в кости и вообще прохиндей, каких свет не видывал, но, когда надо, слуга становился незаменимым помощником в делах самого разного рода.

В том числе таких, где надо подмечать то, что обычный человек никогда при всем желании не заметил. Фернан уже прошел половину широкой, увешанной головами оленей галереи, когда его догнал один из жандармов: Лучше присмотри за моими лошадьми. Маркиз лишь усмехнулся, покачал головой и направился своей дорогой, поочередно заглядывая в каждую комнату первого этажа. В шестой по счету комнате он обнаружил людей. Один смотрел в окно, другой перебирал книги, стоящие в большом шкафу.

Заслышав шаги, оба обернулись. Мундир и нашивка старшего следователя жандармерии делали этого пузатого субъекта излишне самоуверенным. Возмущенно раздувая щеки, человек направился к Фернану. Второй вновь занялся изучением книг. Следователь заметил серебряного василиска.

Вся самоуверенность и праведный гнев мигом исчезли. Старший следователь жандармерии третьего участка Эскарины Хорте. Вы проведете меня к покойному? Мы ждали вас, но не думали, что так. После грозы дороги просто ужасны. Тот вывел его в галерею, увешанную оленьими головами. Впрочем, ничего удивительного в этом не.

Контрразведка среди военных была весьма… нелюбима. Их иногда… как бы это помягче сказать?. Боялись до дрожи в коленках, до потных мундиров и мокрых штанов. Методами своей работы в розыске шпионов, затесавшихся в ряды славной армии Таргеры, контрразведчики иногда переплевывали даже отцов-дознавателей Ордена крови Бриана.

А это о чем-то говорило. Застенки, в коих держали подозреваемых, были ничуть не хуже застенков Церкви. Впрочем, контрразведчики занимались не только тем, что ловили тех, кто выведывал государственные тайны для врагов государства. Люди, носившие на одежде серебряных ящериц, выводили на чистую воду врагов Таргеры, паршивых овец, затесавшихся в ряды армии. Начиная с мелкого капрала, продавшего продукты гарнизона торговцу, и заканчивая генералами, задумавшими предать родину.

Тех, кто искал врагов среди своих, боялись, ненавидели и… терпели. Потому что методы, которые иногда использовались, полностью себя оправдывали.

Шпионы выявлялись, продажные вояки отправлялись на рудники, заговоры раскрывались, и целостность армии и страны оставалась неприкосновенной. Хорте свернул с галереи на широкую, покрытую дорогим пешханским ковром лестницу.

Они поднялись на второй этаж, прошли мимо настежь распахнутых дубовых дверей и оказались в большой, ярко освещенной комнате. Фернан увидел, что одно из трех окон было разбито и легкий сквозняк играл с краем белой занавески. Камин, медвежья шкура на полу. На стене головы кабана, оленя и, судя по размеру, птенца грифона. Часть стены возле камина отчего-то была закрыта широким куском красного атласа. Фернан бросил на тряпку удивленный взгляд. Но что она делает на стене?

Между головой оленя и кабана — герб рода де Туриссано лошадиная подкова под яблочным деревомсложенный из кусочков оленьих рогов.

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Напротив чучела медведя — доспехи. Все остальное место в комнате было занято точно такими же книжными шкафами, как и в комнате, где Фернан обнаружил следователя военной жандармерии. В помещении находились трое. Судя по неброской, ничем не выделяющейся одежде и шляпам без перьев — младшие следователи. Взгляд его уже был прикован к столу, стоящему недалеко от окна кабинета.

Следователи с удивлением посмотрели на Хорте, но тот сделал страшные глаза и кивнул. Мигель де Туриссано лежал на полу рядом со столом, тут же валялось перевернутое кресло, разбитый бокал и разбросанные бумаги. Как и сообщили утром Фернану, сеньор де Туриссано действительно был мертв. Ибо не жилец тот, у кого в спине торчит кинжал. Де Суоза поджал губы.

Кажется, в некоторых государственных кругах начнется большая буря. Он присел рядом с телом и, не дотрагиваясь до него, внимательно осмотрел. Судя по всему, покойник явно не ожидал удара в спину. Впрочем, о чем это он? Удара в спину никогда не ожидаешь. Тем он и прекрасен. Глаза графа Майдельского были открыты.

Из угла рта, как видно, текла кровь, теперь она запеклась в черной бороде. Маршал лежал на левом боку. Как ни странно, на бархатном халате почти не было крови, правая рука прижата к боку. Судя по всему, перед смертью покойный достал клинок из-под халата, но воспользоваться им, увы, не успел.

Фернан вгляделся в лицо убитого. Он встречался с сеньором де Туриссано пару раз на королевских приемах, но, естественно, не общался. Его так и нашли. Когда увидел, что сеньор де Туриссано мертв, вскочил на коня и погнал в столицу. Сообщили нам, сообщили вашему начальству. Когда мы приехали, все было в точности как вы видите. Какого Искусителя понадобилось кому-то убивать знаменитого маршала?

Думаю, Спаситель забрал его душу сразу. Сеньор де Туриссано не мучился. А что другие слуги? Фернан удивленно изогнул бровь: А кто же следит за замком?

Алексей Пехов » Скачать книги fb2 бесплатно без регистрации

Когда он приезжал из столицы, обычно слуг нанимали в ближайшей деревне, да и то не. Что до того парня, то он человек графа.

Прибыл с ним из столицы. Хорте отдал приказ, и спустя минуту один из младших следователей ввел в комнату слугу. Граф, как и многие другие военные, набирал личных доверенных из своих же солдат. На лежащего под столом покойника слуга старался не смотреть. Ну, я тогда и почуял неладное. Зашел, а он уже холодный. Ну я на лошадь — и в Эскарину, к графине.

А уж потом…. Меня еще с вечера граф во флигель отослал и сказал, чтобы до утра я его не беспокоил. Я никого не видал. Сеньор де Суоза вновь остался наедине со следователем.

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Редко кто из следователей жандармерии отваживается признаться в том, что он ничего не знает. Этот детина-сержант сказал, что пропало несколько заметных и дорогих вещей. Но по мне, так это совершенно неуклюжая инсценировка. Во-первых, сеньор де Туриссано не был глухим, на шум разбитого стекла он бы обернулся, и убийца не смог бы нанести ему удар в спину.

А во-вторых, на полу почти нет осколков. Все внизу, на улице. Могу предположить, что стекло разбивали не снаружи, а изнутри. Ну и конечно, бокалы. Один стоит на столе, видите? Тот, что с вином. А второй — разбитый, лежит рядом с телом. Похоже, у графа этой ночью был гость. А быть может, и несколько, только пили лишь двое. Лекари хотят проверить вино на наличие яда.

Его сняли со стены в оружейной комнате. Кто бы ни всадил клинок в спину графа, он был достаточно умен, чтобы не пользоваться своим кинжалом. А жаль, оружие заметное.

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Порой клирики-дознаватели с помощью Дара могли почувствовать отголоски произошедшего убийства, увидеть какие-то намеки. А тут совсем. И… они очень недовольны. Я сам с ними поговорю. Он в последний раз осмотрел тело графа. По лицу покойного ползала большая зеленая муха, и Фернан отогнал.

Сейчас у Фернана не было ни одного разумного объяснения, почему убили графа. Разве что это был глупец или какой-то залетный парень. Но, насколько знал сеньор де Суоза, у графа не было детей. Кто-то метил на место сеньора де Туриссано?

"Под знаком мантикоры"

Он кому-то перешел дорогу? Лишил заслуженного звания или награды? Интересно, что скажут король и маршал армии? Сеньор де Суоза нахмурился: Отцы-дознаватели закрыли его сразу же, как вошли в комнату.

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

А жандарм конечно же не рискнет класть голову на плаху гнева Ордена крови Бриана. Во всяком случае, сеньор де Суоза очень на это надеялся. Он подошел к стене, сорвал ткань, удивленно хмыкнул и отошел в противоположный конец комнаты, чтобы оценить рисунок. На белой стене четкими красными линиями была нарисована окружность.

В ней всего лишь несколькими отдельными и не очень-то ровными штрихами оказалось намалевано нечто напоминающее льва с крыльями и скорпионьим хвостом. Неизвестный художник рисовал даже хуже, чем Вето, но Фернан вполне смог разобрать, что изображено на стене. Тварь, обитающая в пустынных скалах далекого Пешханства.

Во всяком случае, как говорит слуга, до этой ночи здесь ничего подобного не. Краску он принес с собой? Краска была в замке. Где лежит краска, где лежит кинжал. Мне остается только предположить, что он бывал здесь раньше. Фернан сразу же вспомнил слугу. Да, вполне возможно… Он должен знать замок.

Быть может, граф задержал ему жалованье или не отпустил на какой-нибудь праздник. Искуситель поймет этих слуг! Мы будем наблюдать за расследованием, но не более. Во всяком случае, у меня на этот счет нет никаких распоряжений. Начальство лишь просило оценить обстановку.

Всего хорошего, господин Хорте. Он едва заметно поклонился, подхватил плащ и вышел из комнаты. Он понимал, почему граф де Брагаре направил сюда именно. Не будь убит маршал кавалерии, прислали бы кого-нибудь помельче, чем капитан. А так де Брагаре пришлось отправлять своего личного помощника туда, где бы справился обычный следователь жандармерии. И, несмотря на это, сеньор де Суоза был несколько зол и обижен на своего начальника.

Не дело Фернана ехать за столько лиг от столицы лишь для того, чтобы увидеть покойника. Он спустился на первый этаж, вновь прошел по просторной замковой галерее.

Де Туриссано были отменными охотниками. Во всяком случае, судя по висящим на стенах головам, паре сотен оленей явно не повезло. Сам Фернан не любил охоту. Мотаться с арбалетом или мушкетом по лесу, вылавливая осторожную лань, или бросаться с пикой на кабана сеньор де Суоза считал не очень большим удовольствием.

Нет, конечно, он охотился, но, на его взгляд, охота была глупым времяпрепровождением многочисленных миньонов Карлоса III, а Фернан, находясь рядом с большинством этих расфуфыренных павлинов, хотел лишь одного — побыстрее покинуть столь яркое и слащавое общество. В поисках библиотеки Фернан не переставал думать о произошедшем убийстве, но в мыслях царил хаос. Убийство столь высокопоставленного человека на первый взгляд выглядело полной бессмыслицей.

Да еще и этот рисунок. Что хотел сказать художник? Что скрывалось под знаком мантикоры? Быть может, это такой странный способ сбить расследование с истинного пути? И отчего это святые отцы-дознаватели так скоренько прикрыли столь живописную картину тряпкой? Вопросов было слишком много, а вот ответов… Ответов у Фернана Руиса пока что не. ГЛАВА 2 Si ante tempus ferram denudavis contra Lamiam, vel sacerdotem vel ignotum, scias eorum primum velocitate, secundum sermone atque Salvatoris donis, tertium confidentia tua te vincere posse.

Artifex ferro pugnandi Библиотеку графа Фернан нашел в противоположном крыле замка. Трижды он встречал следователей жандармерии, изучающих комнаты на предмет улик. Размерами библиотека не уступала бальному залу средней величины.

Помещение неприятно поразило сеньора де Суоза учиненным в нем разгромом. Исходя из того что Фернан видел в других комнатах замка, маршал кавалерии любил книги и относился к ним бережно. Здесь же… Будь граф жив, он бы точно поубивал тех, что сейчас вытаскивали драгоценные фолианты из шкафов и не глядя бросали на пол, где уже высилось несколько горок. Фернан поморщился и презрительно скривил тонкие губы.

В библиотеке находились шестеро. Четверо — отцы-дознаватели одной из низших ступеней, облаченные в грубые шерстяные рясы. Работали клирики споро и грубо и на вошедшего Фернана не обратили никакого внимания. Зато святые отцы, сидящие за столом, заметили гостя. Один из них, увидев застывшего в дверях сеньора де Суоза, нахмурился и поманил Фернана пальцем.

Тот с досады скрипнул зубами, выругался себе под нос не хуже Вето и направился к поджидающим его церковникам. Если бы Фернан знал, кого он встретит в библиотеке графа, то трижды бы подумал, стоит ли сюда приходить. Вторым по власти, но первым по опасности.

Под знаком мантикоры – Алексей Пехов

Мигель де Лерро любил Церковь и был любим ею. Жестокий с врагами, он никогда не давал пощады тем, кто встал на пути Веры. Его боялись, и… его уважали. Потому что, несмотря на жестокость, этот человек сделал многое для своей страны. И если уж говорить честно, то жестокость не была для него удовольствием, а являлась необходимостью, инструментом в укреплении власти Церкви и славы Спасителя. А еще де Лерро, выходец из одного из самых старейших родов Таргеры, был человеком неординарного ума.

Выбрав в молодости служение Спасителю, к своим неполным сорока годам епископ успел достичь многого. Поговаривали, что он вполне может получить кардинальскую шапочку и посох Таргеры, ибо Его Высокопреосвященство де Стануззи был слишком стар и ему предрекали скорую встречу со Спасителем, хотя на этот счет Фернан готов был поспорить. Впрочем, сейчас речь была не о желчном старике.

Епископ де Лерро, высокий, широкоплечий, черноглазый и смуглый, нравился женщинам и являлся предметом несбыточных желаний многих благородных дам и простолюдинок, которые не переставали недоумевать, почему такой красавец выбрал служение Церкви и загубил свою жизнь.

Но к вниманию, оказываемому ему женщинами, де Лерро оставался холоден. В том числе и этого самого грязного белья. Если не сказать — идеален. Чуть ли не святой. Того и гляди, запишут в соратники к Спасителю. Истинный сын Церкви со всеми вытекающими. Его Святейшество обладал Даром. В магии Спасителя Мигель Алессандро де Лерро был одним из сильнейших клириков Таргеры, уступая лишь кардиналу.

Фернан, идя к наблюдающему за ним церковнику, превратил лицо в маску спокойствия и полной невозмутимости, хотя в его душе бушевала буря.

Все объяснялось тем, что сеньор де Суоза и Его Преосвященство не любили друг друга. Причем не любили крепко. Конечно же ни на людях, ни оставаясь лицом к лицу ни один из них не позволял себе проявить своих истинных чувств. Оба были слишком умны для того, чтобы показывать зубы и лезть в совершенно ненужную драку. Они старались ограничиваться холодно-вежливыми разговорами.

Так как влияние Фернана не шло ни в какое сравнение с весом влияния епископа. Если Церковь чего-то очень хотела, то она этого добивалась. Незнакомый маркизу клирик оказался одним из так называемых клинков в руках Спасителя — плотный субъект с толстым, добродушным лицом, пухлыми руками, преждевременными залысинами и серыми, словно бы под цвет дорогой рясы, сонными глазами. Смотрел он на капитана без неприязни, даже с каким-то затаенным интересом.

Левая рука клирика безостановочно перебирала янтарные четки. Пожалуй, можно было сказать, что он был несколько ошеломлен тем, что встретил в замке столь влиятельных лиц Церкви.

Если сам епископ Эскарины и один из немногочисленных слава Спасителю! Событие, которое заставляло задуматься, что такие люди делают в столь далеком от сферы их интересов месте? В голове Фернана ударил набат. Ударил и смолк, ибо Его Преосвященство встал со стула и с самой что ни есть благожелательной миной протянул Фернану руку для поцелуя епископского перстня.

Сеньор де Суоза с непроницаемым лицом совершил ритуал. Быть может, со стороны это выглядело очень благообразно — почтительный дворянин приветствует духовное лицо.

Де Лерро был осведомлен, как Фернан относится к Ордену крови Бриана. Но де Суоза не обратил на намек Его Преосвященства никакого внимания. Он снял шляпу, склонился в идеальном придворном поклоне, стараясь скрыть весь букет своих истинных чувств.

Сам аббат Жозе Наярра! Паук впервые на его памяти выбрался из своей дремучей паутины. За последний год маркиз много слышал об этом человеке.

В основном плохое и очень плохое. В интригана, который все обо всех знает, и стоит ему лишь пальцем шевельнуть, и грешника, не чтящего Святую Церковь, тут же ждет жаркое пламя искупления.

Столько страшных историй не рассказывали даже о самом Искусителе. Говорили, что в магии Наярра ничуть не уступал епископу Эскарины. Так что, увидев добродушного толстяка вместо угрюмого палача с демоническим лицом, Фернан в который уже раз отметил про себя, что слухи и реальность — совершенно разные вещи.

Встреть он такого человека на улице, и ни за что бы не подумал, что перед ним один из влиятельнейших и опаснейших людей Церкви. Насколько знал Фернан, в последнее время в отношениях между де Лерро и Наяррой пробежала большая черная кошка.

Говорили, что Наярра мечтает о кардинальской шапке и посохе. Это конечно же совершенно не устраивало ни Его Преосвященство, ни нынешнего кардинала Таргеры — Хосе Пабло де Стануззи. Ни тот, ни другой не хотели передавать Наярре власть над таргерской Церковью. Он шел своим путем. Ловко орудуя страхом и властью, аббату удалось склонить на свою сторону едва ли не половину Церковного совета Таргеры. На поклон Фернана Жозе Наярра ответил едва заметным, но благосклонным кивком.

Мы и так знаем, что это убийство. Самоубийцы, прости их Спаситель, не имеют привычки втыкать нож себе в спину. Граф вряд ли успел оказать сопротивление. Наярра бросил на Фернана быстрый и цепкий взгляд. Словно дремлющая на солнце змея вдруг совершила решительный бросок в сторону того, кто посмел нарушить ее покой. Этим делом занимается жандармерия. Я всего лишь прислан как наблюдатель. Епископ скривился, словно ему предложили исповедовать самого Искусителя, но промолчал. Фернан вполне понимал де Лерро.

Вряд ли жандармерия сможет найти хоть что-то. Фернан это знал безо всяких напоминаний, его больше заботил вопрос, какой интерес у Церкви во всех этих делах? Епископ отвернулся, показывая, что разговор окончен, и вновь занялся грудой бумаг, лежащих у него на столе, но Фернан и не думал уходить. Теперь настала его очередь задавать вопросы. Похоже, он очень удивился, что маркиз все еще находится. Какой интерес у Святой Церкви в этом мирском деле?

Фернан молчал, но его молчание говорило куда больше всяких слов. Фернан быстрее поверит в доброту душегуба, чем в то, что сказал ему Наярра. Да, нас страшит и печалит немыслимая утрата такого славного и храброго человека. Да, сеньор, Святая матерь Церковь и кардинал очень обеспокоены случившимся, ибо неизвестно, к каким последствиям приведет смерть графа.

Не мне вам говорить, что стервятники есть везде — и теперь за этот пост развернется борьба нескольких влиятельных родов. Его Высокопреосвященство заинтересован в том, чтобы последствия сегодняшней трагедии прошли как можно более гладко для. Церковь заботится о своих детях. Но есть еще одна причина нашего здесь присутствия. Граф де Туриссано хранил у себя запрещенные книги.

Дело начинало пахнуть гнильцой и ладаном. Если епископ говорит правду, то выходит, что маршал не был таким уж верным сыном Святой матери Церкви, как о нем только что распространялся Наярра.

Хранить запрещенные книги очень рискованно и глупо. От старого фолианта, на страницах которого кто-то нечаянно упомянул Искусителя, до великолепного костерка и усердно подбрасывающих в огонь хворост отцов-дознавателей было всего два очень маленьких и коротеньких шажка. Впрочем, де Туриссано в ближайшее время вряд ли грозило попасть в застенки Ордена крови Бриана. Маршал был на коне, маршал был нужен стране и королю, а это удерживало церковников от поспешных действий.

Хранить парочку запрещенных книг для графа было не так уж и опасно. Так что было принято решение изъять эти мерзкие книги, пока их не нашел кто-то. На самом деле мудрое. Мертвый великий герой гораздо лучше мертвого героя-еретика. Символ, который обязательно сделают из погибшего графа, еще может послужить своей стране.

А вот отступник — вряд. Наярра хмыкнул, епископ потемнел лицом. Тот, казалось, этого не заметил. Недостает еще, чтобы просочились слухи о нелепом рисунке. Один из них вполне может проговориться.

книгу под знаком мантикоры скачать бесплатно fb2

Сеньор де Суоза задумчиво кивнул. Теперь он не сомневался, что больше никто не будет упоминать про странный рисунок, обнаруженный в комнате маршала. И все же непонятно, что это за рисунок и для чего его нарисовали? Де Лерро холодно отвернулся, Наярра кивнул. Разговор с клириками еще сильнее запутал. Даже тот факт, что граф де Туриссано якобы хранил запрещенные книги, не оправдывал присутствия в Арреде глав двух могущественных орденов. С таким несложным делом могли справиться люди и помельче епископов.

Фернан понимал, что клирики многое недоговаривают и знают гораздо. Но тут уж ничего не поделаешь, Церковь очень неохотно расстается со своими секретами. Впрочем, к Искусителю церковников и их секреты!

Фернан выполнил свою задачу, узнал все, что от него требовали, а с остальным пусть разбирается его непосредственный начальник — граф де Брагаре. Покинув библиотеку, маркиз де Нарриа заглянул в оружейную комнату. Зальчик оказался небольшим, но оружия здесь было предостаточно. На взгляд сеньора де Суоза, с помощью этого арсенала можно было вооружить небольшую армию. Фернан прошел мимо тяжелых доспехов прошлых веков, рыцарских мечей, палиц, секир, двуручных топоров и прочего оружия, заслужившего в боях неотъемлемое право находиться на почетных местах в оружейной комнате.

Остановился возле висящих на стене алебард, шеф, годендаг, протазанов, гизарм и рансек. Каждый клинок оказался выкован из пешханской стали. Как бы Церковь ни ругала восточных язычников, нельзя было не признать одно — оружие пешханцы делали великолепное. Правда, стоила одна такая шпага как три-четыре породистые лошади.

Сеньор де Туриссано знал, на что потратить деньги. Шпага самого Фернана обошлась в сумму, о которой де Суоза предпочитал не вспоминать. Впрочем, о покупке оружия он еще ни разу не пожалел. Фернан не удержался, снял со стены одну из рапир, подержал в руках, сделал выпад в воображаемого противника и с сожалением вернул клинок на место. Рядом со шпагами находились кинжалы и даги. Фернан скучающе поглядел на оружие.

Удивленно хмыкнул и поспешно выскочил в коридор. Пусть придет в оружейную комнату и захватит с собой слугу покойного. Жандарм отправился исполнять поручение, а Фернан вернулся в оружейную и, потирая подбородок, стал внимательно изучать стену с оружием. За этим занятием его и застал Хорте. За его спиной маячили два следователя и испуганный слуга. Вчера здесь было оружие?

И куда же оно делось? Еще два месяца. Слуга помялся и неуверенно посмотрел на маркиза. Затем все же решился: А вот это уже интересно. Следовало обязательно проверить, что там с финансами де Туриссано.

Если коллекционер начинает распродавать свое любимое детище, то его дела могли быть действительно тяжелыми. Уж не вляпался ли покойный маршал в какую-нибудь пренеприятнейшую историю с долгами? Это вполне могло стать мотивом для убийства. Конечно, де Суоза не знал, какое оружие было продано, так что точную цену он мог только предполагать, но даже самые скромные подсчеты говорили о сказочной сумме. Что-то в этом роде он и предполагал. Двоюродный брат короля тоже коллекционировал дорогое оружие.

Вы что-то путаете, сеньор. Больше граф ничего не продавал, я бы. Фернан нахмурился, быстро пересчитал пустые скобы, служащие для удержания оружия. Пять герцогу, один шуту. Один у графа в спине. Слуга наморщил лоб, крякнул. Маркиз… маркиз купил дагу с головой змеи на рукоятке.

И еще здесь отсутствует кинжал, который теперь в спине твоего господина. А ну-ка напряги память, любезнейший, и скажи мне, какого оружия здесь. Слуга нахмурился, прошелся вдоль стены, касаясь то одного, то другого клинка. Кажется, появилось хоть что-то. Если пропал клинок, то это и зацепка, и мотив, и шанс найти убийцу.

Этот клинок был заметным. Граф бы его ни за что не продал, хотя герцог очень просил. Вот тебе за труды. Епископа Жозе Наярру Фернан встретил уже возле самого выхода из охотничьего замка. Заслышав шаги сеньора де Суоза, аббат обернулся. Фернан посмотрел на картину. Серое угрюмое море катило огромные валы волн прямо к высокому береговому утесу. Злой ветер трепал их одежды и длинные волосы.

Лиц Фернан не видел, изображенные художником мужчины стояли спиной к зрителю. Двое смотрели на море и…. Куда-то за скрытый свинцовыми тучами горизонт.